Гортензия (Hydrangea) — восхитительный цветочный куст с пышными цветками, которые очаровывают своими мягкими постельными оттенками. Она начинает цвести, когда многие кустарники отцветают, до первых заморозков ее прекрасные соцветия радуют глаз. Гортензию выращивать не сложно, однако, чтобы получить по-настоящему красивый цветок, необходимо изучить особенности посадки, освещения, почвы, режимы полива и подкормки, а также другие тонкости.

Посадка

Гортензия любит свет, поэтому выбирать для нее желательно хорошо освещенные места. Лучшее время для высадки в грунт первая декада мая или осенний сентябрь. Кустики сажают в посадочные ямы (50×50х60 см), которые доверху заполняют питательной почвосмесью, состоящей из земли (листовой и перегнойной), торфа, крупнозернистого песка, удобрений (20 г калия сернокислого, 20 г селитры или мочевины, 60 г суперфосфата). Нельзя вносить известь, так как для гортензия она губительна.

Корневую шейку растения не заглубляют, а размещают на уровне земли. Если требуется посадить несколько экземпляров, то расстояние между ямками оставляют 1-1,5 метра.

Первое время кустики защищают от сильного ветра и жаркого полуденного солнца. Первые два года регулярно удаляют появившиеся соцветия, чтобы питательные вещества шли исключительно на рост и полноценное развитие растения.

Полив

Все гортензии влаголюбивы. Поэтому поливы проводят еженедельно и обильно (до 20 л под куст). В дождливое лето количество поливов за сезон сокращают до 5 раз. При этом в поливную воду рекомендуется добавлять немного марганцовокислого калия, чтобы усилить прочность побегов.

Удобрение

Первые 2 года гортензию можно не удобрять, но только при условии, если яма была заправлена достаточным количеством питательной смеси. После этого срока удобрения начинают вносить регулярно.

Весной до начала активного роста вносят комплексную минеральную подкормку (25-30 г на 10 л воды) или удобряют карбамидом (20-25 г), сульфатом калия (30-35 г) и суперфосфатом (30-40 г) в расчете на м2. Вторую подкормку дают во время бутонизации. Растение подкармливают суперфосфатом и сернокислым калием (соответственно 60-80 г, 40-50 г на м2).

Следующие две подкормки равномерно распределяют в течение лета, расходуя на каждый куст около 10 литров раствора коровяка. Если гортензия будет получать не достаточно питательных веществ, побеги вырастут слабые и тонкие.


Уход за землей

Почву под кустами необходимо рыхлить после каждого полива. Рыхление проводят не больше 4-6 см в глубь. Весной приствольные круги мульчируют питательным торфом, оставляя мульчу на весь летний период. От этого земля будет дольше сохранять необходимую для растения влагу.

Обрезка

Обрезку гортензии обычно проводит весной (март—апрель месяц). На кусту оставляют 6-12 (в зависимости от размера и возраста) наиболее развитых и сильных побегов, которые сокращают на 3-5 почек.

Слишком старые кусты омолаживают более сильной обрезкой, оставляя пеньки 5-8 см высотой. Из них весной следующего года начнут расти побеги, которые летом порадуют крупными (20-25 см), красивыми соцветиями. Такую обрезку необходимо проводить каждые 4 года, после нее куст выглядят аккуратно и компактно.

Подготовка к зиме

Подготавливая растение к зимнему периоду необходимо учитывать не только зимостойкость конкретного вида, но и климатические особенности местности. Взрослые древовидные гортензии хорошо зимуют без укрытия. У молодых экземпляров иногда подмерзают корни. Чтобы такого не случилось, приствольные круги прикрывают сухой листвой либо торфом. Корневую систему гортензии метельчатой желательно укрыть на зиму, окучив хорошо перепревшим навозом.

Вредители и болезни

Иногда на гортензию нападает тля, которую можно прогнать настоем чеснока. Готовят его из 200 г измельченных зубчиков, которые настаивают в 10 литрах воды двое суток. В настой добавляют хозяйственное мыло (40 г) и раз в неделю опрыскивают кусты, повторяя процедуру до полного исчезновения вредителей.

Очень редко растение поражается мучнистой росой. При ее обнаружении необходимо провести обработку бордовской жидкостью (на ведро воды 100 г) или раствором фундазола (на ведро воды 20 г).

Полезные рекомендации

Для зимнего букета соцветия лучше брать, когда на них распустятся все цветки. Соцветия срезают, затем сушат в темном, проветриваемом помещении головками вниз. Если до срезки обливать соцветия гортензии раствором алюминеевых квасцов (на ведро воды 40 г), они поменяют цвет: белые станут голубыми, розовые — лиловыми.

Однако для этого на куст следует вылить около 4 ведер раствора. Для большего эффекта процедуру необходимо повторять 3-4 раза с 9-10 дневными.